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Inauguration du monument Tchantchès

Un an après l’inauguration de la fresque monumentale dédiée à Tchantchès et Nanesse rue Jean d’Outremeuse, c’est un nouvel hommage que la Ville de Liège rend au « plus vieux citoyen de Liège »1, nosse binamé Tchantchès…

L’histoire du monument

En 1914 déjà, l’écrivain Isi Collin propose d’ériger en Outremeuse un monument à Tchantchès, célèbre marionnette liégeoise, mais la première guerre mondiale engendre d’autres préoccupations. L’idée est reprise par la société « Le Vieux Liège » en 1922 et à la suite d’un concours, c’est le projet proposé par le sculpteur Joseph Zomers2 qui est retenu. Faute de budgets suffisants (!), il faudra attendre treize ans pour qu’en 1935, les fonds nécessaires enfin rassemblés par souscription populaire3, l’échevin des Travaux Georges Truffaut déclenche la procédure des travaux du monument. Celui-ci est érigé rue du Pont SaintNicolas et inauguré le 27 septembre 1936, dans le cadre des Fêtes de Wallonie.

L’Oeuvre

L’oeuvre est composée d’une statue de bronze figurant une charmante hercheuse (à l’époque des charbonnages, ouvrière chargée de pousser les wagonnets dans les mines) qui brandit de la main droite la marionnette de Tchantchès, telle un flambeau de la liberté. La jeune femme, souriante, le bras gauche ramené à la taille, est coiffée d’un foulard, chaussée de sabots et vêtue d’une robe qui souligne les formes de son corps. L’ensemble est épuré et plein de vie.
Par ailleurs, le monument comprend un imposant piédestal qui était précédé d’une vasque, d’une fontaine et d’un jardinet, ensemble conçu par l’architecte Bernimolin.

Soixante ans après son installation, le 15 août 1996, Tchantchès a quitté provisoirement son socle, le piédestal a été complètement nettoyé et déplacé d’une dizaine de mètres pour permettre la création du rondpoint Saint-Nicolas.
La structure de l’édifice est alors entièrement bétonnée. Le jardinet et l’ensemble du système de la fontaine n’ont malheureusement pas pu être entièrement recréés.

La restauration

Aujourd’hui, 21 ans plus tard, ce jeune monument de 80 ans avait besoin d’une petite cure de rajeunissement… et nous souhaitions également remettre au maximum le monument dans son état originel.
La restauration n’a pas concerné la statue de bronze, qui, exécutée avec grand soin, présente encore une belle patine.

Le monument par contre a bénéficié d’une totale réfection : il a été entièrement sablé, rejointoyé et certains potelets et pierre de parement ont été restaurées, les gardecorps en fer forgé ont été restaurés et remis en peinture, les lettrages ont été redorés. La fontaine a également été remise en fonction, les trois petits jets dans le bassin ont été recréés comme à l’origine, l’étanchéité du bassin central a été restaurée et le coffret électrique a été remis en conformité. Enfin la plaque au lettrage « Tchantchès » a été entièrement restaurée et le monument fleuri. Cette remise à neuf est donc le fruit d’une belle collaboration entre plusieurs services de la Ville – tailleurs de pierre, paveurs, fontainiers, ferronniers, peintres et lettreurs- secondés pour quelques postes par le secteur privé.

Comme Manneken-Pis à Bruxelles, Tchantchès possède des centaines de costumes offerts par des institutions officielles ou des groupes folkloriques. Christian Elaerts, Président de la République libre d’Outremeuse, profitera de cette occasion pour remettre à nosse Tchantchès un nouveau costume dont la surprise est soigneusement gardée.

Restauration de la potale rue des Récollets 11

Puisque le 15 août en Outremeuse, est aussi, entre autres nombreuses fêtes, la fête des potales, nous aimerions également mettre en lumière une autre toute nouvelle restauration remarquable dans ce quartier de la ville.
A l’occasion du 15 août, chaque statuette est parée de ses plus beaux atours et les potales sont fleuries et illuminées. Lors de la procession, un hommage est rendu à chaque Vierge, de la rue Beauregard à la rue Roture.
Je vous invite à admirer particulièrement celle de la rue des Récollets n°11 qui vient d’être récemment entièrement restaurée grâce aux subsides du Petit Patrimoine populaire wallon.

Rendez-vous pour admirer et fêter le monument restauré à « nosse binamé Tchantchès », en plein coeur des festivités, le mardi 15 août à 14h.